C'est donc le 7 novembre 2019 qu'avait lieu l'ultime bétonnage de la dalle de couverture du bâtiment Tokamak et l'installation de sa charpente. La chambre centrale est quasiment prête à recevoir le réacteur, dont le montage débutera en 2020. Le premier plasma, lui, sera théoriquement créé en 2025. Une première campagne de recherche expérimentale avec le deutérium sera ensuite lancée en 2028, puis la production nette d'énergie débutera en 2035. "Je pense qu'en 2040, nous serons en mesure de dire aux fournisseurs d'énergie : 'Voilà, nous vous offrons la possibilité d'optimiser le fonctionnement d'une machine de production d'hydrogène'", assure Bernard Bigot.

 

"Ce n'est pas un projet utopique, c'est un projet ambitieux"

 

Mais une éventuelle industrialisation d'unités de production énergétique reposant sur la fusion nucléaire ne pourrait s'opérer avant 2055, voire 2060. "C'est un temps long, c'est le prix à payer pour produire une énergie de fusion nucléaire de manière industrielle. Ce n'est pas un projet utopique, c'est un projet ambitieux." D'après le directeur général d'Iter Organization, les 35 pays participant au projet Iter s'accorderaient sur le fait que le mode actuel de production d'énergie n'est pas soutenable : "Je n'ai jamais vu de dissension chez les partenaires, même en dépit des aléas géopolitiques. Certains pays sont intéressés pour rejoindre notre projet mais n'ont pas les compétences pour travailler dessus, comme le Pakistan, l'Iran, le Kazakhstan... La politique étant ce qu'elle est, je ne suis pas non plus à l'abri d'une foucade ou d'un tweet."

 

Le prochain rendez-vous est donc fixé à 2022, date à laquelle l'intégralité des composants du réacteur seront installés sur site. C'est pourquoi "il est décisif que Vinci respecte les délais et les contraintes" pour Bernard Bigot : "On pousse aux frontières du savoir-faire et de l'ingénierie. Le temps, nous ne pouvons pas le comprimer. Cela ne sert à rien d'avoir des calendriers irréalistes."

En conclusion, voici une vidéo aérienne du chantier de génie civil de la centrale nucléaire Iter, tournée par Iter Organization.

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