L'essentiel de la production d'ardoise européenne est réalisée en Espagne, dans les régions de Galice (cercle rouge), Castille-et-León ou d'Estrémadure. Selon les chiffres publiés par le cluster galicien de l'ardoise, les exportations ont connu une hausse en 2016, pour atteindre les 475.750 tonnes (+2,2 %), représentant un chiffre d'affaires de 253,6 M€. La France reste le principal marché pour les carrières espagnoles, avec près de 192.000 tonnes exportées vers l'Hexagone (+2 %). Les autres marchés apparaissent comme anecdotiques face au volume installé en France, comme l'Irlande (14.766 tonnes, +19 %) ou les Pays-Bas (2.124 tonnes, +66 %), mais la marge de progression y est importante.

 

L'industriel Cupa Pizarras, le leader du secteur, précise extraire et traiter, à lui seul, un tiers de l'ardoise mondiale, soit 180.000 tonnes par an, et réaliser 98 % de son chiffre d'affaires à l'export, dont la moitié vers la France. Ses autres débouchés commerciaux sont le Royaume-Uni (20 %) et l'Allemagne (18 %). Pour parvenir à ces chiffres, l'entreprise dispose de 16 carrières et d'une vingtaine d'ateliers.

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