INFRASTRUCTURE. Le plus long pont pédestre du monde, situé au Portugal, ouvre ce lundi 3 mai aux touristes. Il dépasse le record établi en 2017 par la passerelle Charles Kuonen dans les Alpes suisses.

C'est un record mondial. Avec ses 516 mètres de long, le pont pédestre le plus long du monde s'étend au-dessus de la rivière Paiva, au Portugal. Dans le nord du pays, à 175 mètres au-dessus de la terre ferme, cette infrastructure a été ouverte le 29 avril dernier.

 

"Même si la construction du pont est terminée depuis un moment, cette inauguration est importante car elle nous permet de bien reprendre notre activité touristique", a assuré à l'AFPTV la maire d'Arouca, Margarida Belem, en saluant l'ouverture d'une "attraction fondamentale" pour la région.

 

Le pont relie deux escarpes granitiques situées dans la commune d'Arouca. Il est composé par 127 plateaux grillagés avec rambardes métalliques d'une largeur de 1,20 mètre, reliés par des câbles en acier aux piliers en forme de "V" érigés de chaque côté. Cette partie des berges de la rivière Paiva comportait déjà un parcours de huit kilomètres de passerelles en bois qui serpentent jusqu'au fond de la vallée.

 

516 Arouca

 

Les locaux ont pu découvrir en avant-première le pont, nommé "516 Arouca", en référence à sa longueur record. "Je vis ici et quand j'ai entendu parler la première fois de ce projet de pont, je n'y croyais pas vraiment. Mais aujourd'hui, je suis très fier d'être là", a affirmé un habitant, Marcio Soares, en qualifiant ce moment d'"expérience unique".

 

"Je vous conseille vivement de venir même si comme moi vous avez le vertige, je dois reconnaître que je n'en ai pas souffert du tout", s'est réjoui un autre résident, Rui Brandao. L'inauguration officielle s'est déroulée le 2 mai, et le pont est désormais ouvert aux touristes depuis aujourd'hui.

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