RÉCOMPENSE. Le Pritzker 2020 vient d'être attribué aux Irlandaises Yvonne Farrell et Shelley McNamara, qui deviennent les 47 et 48e lauréates du célèbre prix d'architecture, décerné par la fondation Hyatt. En 42 ans d'existence, leur agence, Grafton Architects, a réalisé une quarantaine de projets.

"Pionnières dans un domaine qui a toujours été et reste une profession à prédominance masculine, [elles] cherchent constamment la plus haute qualité architecturale pour l'emplacement spécifique du bâtiment, les fonctions qu'il abritera et ses futurs usagers." Le prix Pritzker, considéré comme l'une des plus hautes récompenses du monde en architecture, a été attribué, le 3 mars, à Yvonne Farrell et Shelley McNamara, cofondatrices de l'agence Grafton Architects. Le jury (voir sa composition ci-dessous) a voulu récompenser, notamment, "leur intégrité dans leur approche à la fois de leurs bâtiments et de la façon dont elles conduisent leur pratique, leur croyance en la collaboration, leur attitude responsable envers l'environnement, leur capacité à être cosmopolite tout en embrassant le caractère unique de chaque lieu".

 

En 1978, les deux lauréates ont créé Grafton Architects, du nom de la rue de leur bureau d'origine. Une manière de "donner la priorité à l'existence du lieu plutôt qu'aux individus". Les trois autres partenaires ayant participé à sa création ont par la suite quitté l'agence. En plus de 40 ans et autant de projets, plusieurs réalisations emblématiques se détachent : on peut citer North King Street Housing (Dublin, Irlande 2000) ; l'Urban Institute of Ireland, University College Dublin ; le Solstice Arts Center (Navan, Irlande 2007) ; l'école communautaire de Loreto (Milford, Irlande 2006) ; les bureaux du ministère des Finances (Dublin, Irlande 2009) ; ou encore la faculté de médecine, Université de Limerick (Irlande 2012).

 

Première commande internationale en 2008

 

Leur première commande internationale arrive 25 ans après leur lancement, en 2008, avec l'université Luigi Bocconi à Milan. Projet qui a reçu le prix du Bâtiment mondial de l'année lors du premier Festival mondial d'architecture de 2008, à Barcelone. Depuis, d'autres projets internationaux ont suivi : le campus universitaire Utec Lima, au Pérou (2015), qui a reçu le premier prix international RIBA 2016. L'Institut Mines Télécom (Paris, France 2019) et la Toulouse School of Economics (Toulouse, France 2019) ont récemment été achevés.

 

Grafton Architects a reçu le Silver Lion Award 2012 de la Biennale de Venise pour l'exposition Architecture as New Geography. Yvonne Farrell et Shelley McNamara ont été co-commissaires de la Biennale de Venise en 2018.

 

Les membres du jury :


Stephen Breyer, président
André Aranha Corrêa do Lago
Barry Bergdoll
Deborah Berke
Sejima Kazuyo
Benedetta Tagliabue
Wang Shu
Martha Thorne, directrice exécutive

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Le campus universitaire Utec, à Lima, au Pérou

Pritzker 2020  Utec, Lima, Pérou
Pritzker 2020 Yvonne Farrell et Shelley McNamara © Iwan Baan
Le campus universitaire Utec, à Lima, au Pérou (2015) est situé sur un site difficile avec une autoroute d'un côté et un quartier résidentiel de l'autre. Le résultat est un bâtiment en cascade, qui répond à la fois au site et aux besoins climatiques. Ses espaces ouverts ont été conçus pour accueillir les brises rafraîchissantes de l'océan et minimiser le besoin de climatisation.

Le campus universitaire Utec, à Lima, au Pérou

Toulouse School of Economics, au cœur de la ville rose

Pritsker 2020 Toulouse Capitole
Pritsker 2020, Yvonne Farrell et Shelley McNamara © Dennis Gilbert
La Toulouse School of Economics (2019) propose des contreforts en brique, des rampes et des cours, qui sont des métaphores de la ville, faite de ponts, de murs, de promenades et de tours de pierre.

L'université Luigi Bocconi, Milan

Pritzker 2020 Bocconi
Pritzker 2020 Yvonne Farrell et Shelley McNamara © Federico Brunetti
L'université Luigi Bocconi de Milan (2008) "favorise la communauté entre ses occupants et la ville animée qui s'étend bien au-delà du campus vertical" à travers son espace public au rez-de-chaussée, qui se poursuit à l'intérieur.

Parnell Square Cultural Quarter (Dublin)

Town House, université de Kingston (Londres)