RÉCOMPENSE. Le Pritzker 2020 vient d'être attribué aux Irlandaises Yvonne Farrell et Shelley McNamara, qui deviennent les 47 et 48e lauréates du célèbre prix d'architecture, décerné par la fondation Hyatt. En 42 ans d'existence, leur agence, Grafton Architects, a réalisé une quarantaine de projets.

"Pionnières dans un domaine qui a toujours été et reste une profession à prédominance masculine, [elles] cherchent constamment la plus haute qualité architecturale pour l'emplacement spécifique du bâtiment, les fonctions qu'il abritera et ses futurs usagers." Le prix Pritzker, considéré comme l'une des plus hautes récompenses du monde en architecture, a été attribué, le 3 mars, à Yvonne Farrell et Shelley McNamara, cofondatrices de l'agence Grafton Architects. Le jury (voir sa composition ci-dessous) a voulu récompenser, notamment, "leur intégrité dans leur approche à la fois de leurs bâtiments et de la façon dont elles conduisent leur pratique, leur croyance en la collaboration, leur attitude responsable envers l'environnement, leur capacité à être cosmopolite tout en embrassant le caractère unique de chaque lieu".

 

En 1978, les deux lauréates ont créé Grafton Architects, du nom de la rue de leur bureau d'origine. Une manière de "donner la priorité à l'existence du lieu plutôt qu'aux individus". Les trois autres partenaires ayant participé à sa création ont par la suite quitté l'agence. En plus de 40 ans et autant de projets, plusieurs réalisations emblématiques se détachent : on peut citer North King Street Housing (Dublin, Irlande 2000) ; l'Urban Institute of Ireland, University College Dublin ; le Solstice Arts Center (Navan, Irlande 2007) ; l'école communautaire de Loreto (Milford, Irlande 2006) ; les bureaux du ministère des Finances (Dublin, Irlande 2009) ; ou encore la faculté de médecine, Université de Limerick (Irlande 2012).

 

Première commande internationale en 2008

 

Leur première commande internationale arrive 25 ans après leur lancement, en 2008, avec l'université Luigi Bocconi à Milan. Projet qui a reçu le prix du Bâtiment mondial de l'année lors du premier Festival mondial d'architecture de 2008, à Barcelone. Depuis, d'autres projets internationaux ont suivi : le campus universitaire Utec Lima, au Pérou (2015), qui a reçu le premier prix international RIBA 2016. L'Institut Mines Télécom (Paris, France 2019) et la Toulouse School of Economics (Toulouse, France 2019) ont récemment été achevés.

 

Grafton Architects a reçu le Silver Lion Award 2012 de la Biennale de Venise pour l'exposition Architecture as New Geography. Yvonne Farrell et Shelley McNamara ont été co-commissaires de la Biennale de Venise en 2018.

 

Les membres du jury :


Stephen Breyer, président
André Aranha Corrêa do Lago
Barry Bergdoll
Deborah Berke
Sejima Kazuyo
Benedetta Tagliabue
Wang Shu
Martha Thorne, directrice exécutive

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