ÉCONOMIE. La Commission européenne a débloqué 1 milliard d'euros pour servir de garantie à une branche de la Banque européenne d'investissement. Les banques et autres bailleurs de fonds sont ainsi encouragés à octroyer des liquidités à au moins 100.000 PME européennes frappées par la crise du coronavirus, pour un financement total estimé à 8 milliards d'euros.

L'Europe tient à montrer qu'elle agit, et réagit à la crise économique engendrée par le coronavirus : la Commission européenne annonce 6 avril 2020 avoir débloqué 1 milliard d'euros au titre du Fonds européen pour les investissements stratégiques, qui va faire office de garantie au Fonds européen d'investissement (FEI), lui-même entité du groupe Banque européenne d'investissement (BEI). Concrètement, cette enveloppe permettra d'émettre des garanties spéciales pour encourager les banques et autres bailleurs de fonds à octroyer des liquidités à au moins 100.000 petites et moyennes entreprises européennes qui sont frappées par la crise du Covid-19. A terme, les institutions communautaires estiment que le financement total s'élèvera à 8 milliards d'euros.

 

Cette décision, qui s'inscrit dans une batterie plus large de mesures adoptées par l'Europe pour venir en aide au tissu économique du Vieux Continent, tente de résoudre "le manque soudain de liquidités" auquel sont confrontées un grand nombre de petites structures. Mais cette pénurie d'argent liquide n'incite pas les établissements bancaires à leur prêter des fonds à cause de l'augmentation des risques financiers, d'où ces garanties de l'Union européenne pour soutenir l'octroi de ces prêts. "Aujourd'hui, la Commission et le Fonds européen d'investissement mettent à disposition 8 milliards d'euros de financement, apportant une aide de trésorerie immédiate aux PME en Europe touchées par la pandémie de coronavirus. Les fonds seront acheminés dès ce mois-ci, par l'intermédiaire des banques et bailleurs de fonds locaux, pour venir en aide aux entreprises les plus durement touchées par la crise", a souligné le vice-président exécutif de la Commission européenne pour une économie au service des personnes, Valdis Dombrovskis.

 

Simplification et accélération des procédures, hausse du taux de couverture des risques

 

Dans le détail, le milliard d'euros débloqué l'a été au titre du mécanisme de garantie des prêts du programme Cosme (programme européen pour la compétitivité des entreprises sur la période 2014-2020, avec un budget total de 2,3 milliards d'euros) et du volet "Garanties pour les PME" du dispositif InnovFin (Financement européen de l'innovation), dans le cadre du programme Horizon 2020 (programme pour la recherche et l'innovation sur la période 2014-2020, avec un budget total de 77 milliards d'euros). Le FEI est ainsi en mesure de fournir des garanties aux intermédiaires financiers, dans l'optique de libérer 8 milliards de financements. C'est par le biais d'un appel à manifestation d'intérêt publié aujourd'hui et qui s'adresse à plusieurs centaines de ces intermédiaires, que les garanties financières seront ensuite offertes par le FEI sur le marché. Alain Godard, directeur général du FEI, explique à ce sujet : "En cette période de crise sans précédent, il est essentiel que les PME reçoivent le soutien dont elles ont besoin. Cette première étape est certes importante, mais le groupe BEI continuera d'œuvrer à la recherche de solutions supplémentaires pour répondre rapidement aux besoins de financement des entrepreneurs dans toute l'Europe."

 

Pour l'heure, les principales modalités des garanties du FEI consistent à simplifier et accélérer l'accès à ces dispositifs, à couvrir davantage de risques (jusqu'à 80% des pertes potentielles sur les prêts individuels), ainsi qu'à favoriser les prêts de fonds de roulement dans l'ensemble de l'Union européenne et à assouplir les conditions, y compris les reports, les rééchelonnements ou les dispenses temporaires de remboursements. A noter : les PME pourront s'adresser directement à leurs banques et à leurs bailleurs de fonds locaux participant au programme, qui figureront sur une liste accessible en suivant ce lien : www.access2finance.eu.

actionclactionfp