CULTURE. Le célèbre bâtiment parisien va être enveloppé de tissu durant quelques semaines cet automne. Imaginé par l'artiste Christo, l'œuvre n'empêchera pas le public de visiter le monument.

L'inauguration est prévue pour septembre prochain. L'Arc de triomphe, monument emblématique de la capitale, va être recouvert de 25.000 mètres carrés de tissu argent bleuté. 3.000 mètres de corde rouge vont être nécessaires pour l'empaqueter. Ce projet, dont le chantier a démarré le 16 juillet dernier, a été pensé par l'artiste bulgare Christo, mort l'an dernier à 84 ans à New York. Le symbole de Paris sera ainsi enveloppé jusqu'au 3 octobre sur la place de l'Étoile, a précisé le Centre des monuments nationaux (CMN).

 

Un chantier mené 24/24h

 

Christo est connu pour avoir emballé avec du tissu le Pont-neuf, à Paris, en 1985. 36 ans plus tard, c'est au tour d'un autre lieu iconique de se métamorphoser. Le projet, dénommé "l'Arc de triomphe, Wrapped" ["enveloppé", en français, ndlr], est soutenu par le Centre Pompidou et approuvé par la Ville de Paris et l'Élysée. Les matériaux, du tissu et des cordes en polypropylène, sont recyclables.

 

Après le passage du Tour de France, le chantier, réalisé notamment par les Charpentiers de Paris, "prendra son plein régime, dans un temps contraint. Trois équipes se relaieront 24 heures sur 24 pour l'achever", a précisé à l'AFP Vladimir Javacheff, neveu de l'artiste. "Quant au démontage, il devra se faire en six jours", avant la commémoration du 11 novembre.

 

Sous l'arche principale, une voûte métallique sera installée ce mardi 20 juillet, avant le montage des cages de protection des grands groupes sculptés. La livraison des cordes et toiles est prévue pour fin août. L'installation aura lieu la semaine précédant l'ouverture, qui devrait être le 18 septembre.

 

Aucun fonds public

 

C'est la Fondation de Vladimir Javacheff qui finance ce chantier, grâce à la vente d'œuvres de Christo, notamment des collages, dessins préparatoires, maquettes, lithographies. Il ne bénéficie d'aucun financement public ou privé, selon le CMN.

 

"Ce sera comme un objet vivant qui va s'animer dans le vent et refléter la lumière", avait décrit Christo, en parlant de ce projet. "Les plis vont bouger, la surface du monument devenir sensuelle. Les gens auront envie de toucher l'Arc de triomphe." Le public pourra accéder au monument et sa terrasse durant toute la durée de l'installation de l'œuvre. Quant à la flamme du Soldat Inconnu, elle continuera de brûler.

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