INNOVATION. Le village de Droux, en Haute-Vienne, va accueillir la plus longue piste d'essai pour un projet d'Hyperloop. Le train subsonique en question, sorti de l'imagination du magnat Elon Musk, est développé par une start-up canadienne, Transpod.

La start-up canadienne Transpod, qui développe un projet d'Hyperloop, a choisi le village de Dreux, dans le Limousin, pour accueillir la plus longue piste d'essai pour un train subsonique pouvant aller à 1.000 km/h. "Une demande de permis de construire auprès de la préfecture de la Haute-Vienne va être déposé le vendredi 10 août 2018", a expliqué Sébastien Gendron, cofondateur et PDG de la société nord-américaine. Ce choix provient avant tout d'un démarchage réalisé par un groupe d'entrepreneurs et des élus locaux, réunis pour faire naître "un projet innovant et capable de braquer les projecteurs du monde entier sur notre région", a précisé Vincent Léonie, adjoint au maire de Limoges et vice-président de la métropole limougeaude. Également président de l'association Hyperloop Limoges, ce dernier est un fervent partisan de cette technologie qui veut "faire voyager sur terre des humains et des marchandises à la vitesse de l'avion, avec la cadence du métro", selon Sébastien Gendron.

 

La piste d'essai consiste en un tube sur pylônes long de trois kilomètres en ligne droite, construit sur une ancienne voie ferrée mise à disposition par le conseil départemental. Le principe de ce train est de faire circuler des capsules pressurisées dans des tubes à basse pression pour "s'affranchir des frottements aérodynamiques et frôler le mur du son". A terme, Sébastien Gendron et son associé, le scientifique Ryan Janzen, visent une première commerciale autour de 2030. Pour cela, Transpod souhaite installer des techniciens et scientifiques supplémentaires à Droux. Leur mission sera d'analyser les données issues des tests prévus en conditions réelles. Le début des travaux est prévu pour 2018. D'un montant de 21 M €, le projet est financé par des investisseurs privés dans le cadre d'une levée de fonds de plus de 50 M € conduite par Transpod.

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