MONOGRAPHIE. Eternellement associé à La Grande-Motte, réalisation emblématique et décriée, Jean Balladur ne peut pas être réduit à ce seul projet. Héritier du mouvement Moderne, minimaliste et indépendant, il était également précurseur. Gilles Ragot, professeur en histoire de l'Art signe un ouvrage qui lui est dédié.

"Jean Balladur serait-il l'architecte d'une seule œuvre, La Grande-Motte dont il fut le concepteur pendant 30 ans ?", s'interroge Gilles Ragot, professeur en histoire de l'art contemporain à l'université Bordeaux-Montaigne et auteur d'ouvrages sur l'architecture, elle aussi contemporaine. Pour lui, la polémique violente qui a entouré la réalisation de cette station balnéaire "pour tous" oppose la critique, qui y voit un grand ensemble de béton posé au bord de mer, et le public qui adopte rapidement cet urbanisme moderne. Il résume : "La Grande-Motte assure la postérité de Balladur, mais le condamne au nom d'un affligeant procès en formalisme, et occulte encore aujourd'hui une œuvre riche et complexe".

 

Afin de mieux faire connaître l'architecte, Gilles Ragot dresse une liste de ses réalisations : siège de la Caisse de réassurance et Fondation Curie à Paris, villa Besson à Lamorlaye (Oise) ou tour PB5 à La Défense. Il rappelle également que Jean Balladur (cousin d'Edouard et né, comme lui, à Izmir en Turquie dans les années 1920) est héritier du mouvement moderniste, et qu'il fut minimaliste pendant une décennie au cours de laquelle il a conçu des œuvres aux lignes très pures. L'architecte est cependant exclu du comité de rédaction de la revue L'Architecte d'aujourd'hui en 1971, alors que jaillissent du sable languedocien les premières tours de La Grande-Motte, incompatibles avec la ligne éditoriale. Dès lors, Jean Balladur se revendique comme penseur libre, sans dogme. Elève de Sartre, existentialiste, l'architecte construit une pensée réfléchie et indépendante, réfutant l'étiquette de "postmoderniste".

 

L'ouvrage, de 192 pages agrémentées de 161 illustrations, est paru le 4 janvier 2018 aux Editions du Patrimoine.

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