Après deux mois de restauration, la célèbre statue de l'archange Saint-Michel va retrouver sa place, jeudi 26 mai 2016, au sommet de l'abbaye du mont normand. Ce sont les ateliers Socra près de Périgueux qui ont eu la charge de la restaurer mais surtout de la redorer.

C'est une nouvelle étape importante pour le Mont-Saint-Michel. Dans le cadre d'une vaste campagne de restauration et de mise en valeur de son abbaye et de ses remparts, le Centre des monuments nationaux (CMN) a présenté, ce mercredi, la statue de l'archange restaurée et redorée. Pour cette opération de rénovation, elle a été retirée du sommet de l'abbaye en mars dernier, grâce à une opération d'hélitreuillage (Lire notre article : "Mont Saint-Michel : un corset de métal pour que s'envole l'archange")

 

Avant d'être transporté par camion jusqu'aux ateliers Gohard, près de Périgueux (Dordogne) pour être restauré dans les règles de l'art, l'archange a été analysé, sous la maîtrise d'œuvre de François Jounneau, architecte en chef des monuments historiques, en lien avec le Laboratoire de recherche sur les monuments historiques (LRMH). L'objectif de ces prélèvements était de comprendre les causes de la dégradation de la dorure, depuis sa dernière restauration en 1987. Les analyses ont ainsi "permis de mettre en place des compléments de cuivre, sur les parties endommagées, comme la pointe de l'épée", explique le Centre des monuments nationaux.

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Archange Saint-Michel, redoré par les ateliers Gohard

Statue de l'archange du Mont-Saint-Michel
Restauration de l'archange Saint-Michel © Marie-Elodie Mallet - SOCRA
La délicate mission de dorure de l'archange a été confiée à l'entreprise familiale Gohard. Cette dernière devant suivre un protocole d'intervention établi par le LRMH pour cette restauration. L'atelier, situé en Dordogne, connait bien la technique de dorure puisqu'il a notamment travaillé sur celles des grilles de Versailles, des décors et ornements du Pont Alexandre III, du dôme des Invalides ou encore sur celles de la flamme de la Statue de la Liberté.

Archange Saint-Michel : des feuilles d'or plus épaisses

Statue de l'archange du Mont-Saint-Michel
Restauration de l'archange Saint-Michel © Marie-Elodie Mallet - SOCRA
Pour cette restauration, un "or particulièrement épais", de 32 grammes par 1.000 feuilles, au lieu de 23 grammes habituellement, a été utilisé, explique Lucie Gohard à l'AFP, précisant que cela vise "à l'aider à braver l'érosion et les vents marins, la foudre, l'abrasion du sable".

Les étapes de la restauration de l'archange Saint-Michel

Statue de l'archange du Mont-Saint-Michel
Restauration de l'archange Saint-Michel © Marie-Elodie Mallet - SOCRA
De nombreuses opérations ont été effectuées pour redonner tout son faste à la statue de l'archange, réalisée par Emmanuel Fremiet en 1897. La statue a ainsi été finement sablée, pansée de ses impacts de foudre, qui font fondre l'or. Elle a également été dotée d'un paratonnerre supplémentaire sur les ailes, puis repeinte à l'époxy, dorée et enfin lissée à l'eau gélatineuse.

 

Avec cette rénovation, l'archange va retrouver le sommet de son abbaye pour un bail de 40 à 50 ans avant la prochaine restauration.

Abbaye du Mont-Saint-Michel : Mise en conformité des paratonnerres

Statue de l'archange du Mont-Saint-Michel
Restauration de l'archange Saint-Michel © Marie-Elodie Mallet - SOCRA
Cette restauration de l'archange fait partie d'une vaste opération de mise en conformité des paratonnerres de l'abbaye. Pour cela, de nouveaux conducteurs de foudre, avec un tracé plus direct conforme à la nouvelle réglementation, ont été installés. Ainsi, trois paratonnerres ionisants ont été posés pour assurer une couverture plus complète de la protection sur l'ensemble de l'abbaye. Ces paratonnerres permettent de compléter les ouvrages annexes et d'effectuer les interventions de remise en état suite aux interventions sur les maçonneries, les joints, les couvertures et les protections en plomb.

#EnvolArchange : hélitreuillage de la statue

Statue de l'archange du Mont-Saint-Michel
Dépose de l'archange en mars 2016 par hélicoptère © France Badaire - Centre des Monuments Nationaux
L'archange redoré a été présenté, mercredi 25 mai 2016, à la presse au pied du monument classé au patrimoine mondial de l'Unesco. Comme pour sa dépose, la statue sera hélitreuillée au sommet de la flèche de l'abbaye jeudi 26 mai entre 8 heures et 9 heures, selon le Centre des monuments nationaux.

L'archange Saint-Michel en chiffres

Statue de l'archange du Mont-Saint-Michel
Restauration de l'archange Saint-Michel © Marie-Elodie Mallet - SOCRA