Depuis dix ans, l'agence Beckmann-N'Thépé s'est façonnée un nom en construisant des logements sociaux, des bâtiments publics, des zoos, ou encore des maisons individuelles. Actuellement, elle est à la tête du chantier de la bibliothèque universitaire de Marne la Vallée qui doit être inaugurée à la rentrée 2011. L'occasion de revenir avec l'architecte Françoise N'Thépé sur cette structure atypique mais aussi sur leurs futurs projets.

Batiactu : Pouvez-vous nous présenter le projet de la bibliothèque de Marne la Vallée et plus particulièrement sa façade en béton projeté ?

 

Françoise N'Thépé: Nous nous sommes inspirés du paysage environnant, un peu à l'abandon et très foisonnant, pour créer une structure proche de la nature qui vit et évolue dans le temps en changeant d'aspect. Pour cela, nous nous sommes appuyés sur l'idée d'une masse qui se soulève et sort de terre. Pour le choix des matières, nous avons réfléchi, dans un premier temps, à utiliser de la vraie terre mais nous avons rencontré des difficultés notamment en termes de normes. Au final, nous avons opté pour du béton projeté qui dégage une atmosphère naturelle, change de couleurs selon les saisons et se patine avec le temps.

Batiactu : Vous avez réalisé de nombreux projets en béton, comment expliquez-vous votre attachement à ce matériau ?

Françoise N'Thépé : On aime bien être là où on ne nous attend pas. Les gens ont des idées préconçues sur le béton car c'est une vraie tradition française de construire avec du parpaing, de la maçonnerie, mais les entreprises du béton ne demandent qu'à faire évoluer leur matériau qui offre de nombreuses possibilités et permet d'expérimenter et d'innover. Notre premier vrai chantier en béton : ce sont les logements sociaux de la ZAC Masséna dans le 13ème arrondissement de Paris, où l'on a exprimé à travers la matière l'idée de masse dans un contexte bien particulier. Puis au fur et à mesure des projets, nous sommes tombés amoureux de ce matériau. Toutefois, cela ne signifie pas que l'on propose des solutions exclusivement en béton, tout dépend du projet.

Batiactu : Bibliothèque, école, logements sociaux… Votre champ d'action est varié.

Françoise N'Thépé: Effectivement, on a de la chance de ne pas être cantonnés à un seul type de programme. Cela fait dix ans que nous travaillons ensemble [avec Aldric Beckmann, ndlr] et dès notre collaboration, nous avons décroché deux concours : des logements sociaux à la plaine St Denis et l'extension de l'école d'architecture de Versailles. De plus, nous avons été lauréats des Nouveaux albums des jeunes architectes (NAJA) en 2002 et, petit à petit, on s'est forgé des références dans tout les domaines. Aujourd'hui, nous avons même des demandes de privés car ils nous ont vus dans la presse !

 

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«Une maison, c'est un client, et une construction unique»

Françoise N'Thépé
Françoise N'Thépé © cg
Batiactu : Vous commencez donc à faire des maisons individuelles ?

 

Françoise N'Thépé : Oui, le public est intéressé à l'idée de disposer d'une maison d'architecte car elle sort de l'ordinaire. Mais pour nous, le travail est un peu différent car tout est lié à une demande spécifique et particulière. Une maison individuelle, c'est un client, et une construction unique.

Batiactu : Outre ces projets de bâtiments, vous avez également travaillé sur la réhabilitation du zoo de Vincennes, puis vous avez été sélectionnés pour réaliser le nouveau zoo d'Helsinki. Existe-t-il des points communs entre ces deux projets ?

Françoise N'Thépé : Ce ne sont pas du tout les mêmes projets même s'il y a certains éléments similaires comme le travail de défragmentation de la roche ou les rochers en béton. Toutefois, à Helsinki, la grotte de Vincennes s'apparente plus à un iceberg afin de rappeler la glace. D'une manière générale, l'évolution des zoos porte essentiellement sur la place de la nature, des animaux et des écosystèmes et l'objectif est de tendre vers zéro architecture en camouflant les bâtiments afin de plonger complètement dans le paysage.

Batiactu : L'agence Beckmann-N'Thépé, c'est avant tout un duo, comment votre collaboration a-t-elle commencé ?

Françoise N'Thépé : C'est une amie en commun qui nous a mis en relation et nous avons tout de suite accroché que ce soit d'un point de vue culturel ou professionnel. C'est une belle rencontre professionnelle et ca fait dix ans que ca dure !

Batiactu : Comment travaillez-vous ?

Françoise N'Thépé : Même si nous sommes très différents, nous sommes complémentaires : moi je suis plus cérébrale alors qu'Aldric Beckmann est plus spontané. Pour les projets, on réfléchit toujours ensemble, on échange nos idées, on s'adonne à un petit jeu de ping-pong et une fois les grandes lignes définies, l'un d'entre nous gère plus le côté administratif et la relation client. Mais la conception se fait toujours ensemble !

 

Batiactu : Quel genre de bâtiment rêveriez-vous de construire ?

Françoise N'Thépé : En fait, nous avons plus une idée des programmes que nous n'aimerions pas faire. Pour Aldric, ce serait les hôpitaux et pour moi les prisons. Après, on est ouvert à tout et on ne sait jamais...

 


L'agence Beckmann-N'Thépé en quelques dates :

Beckamnn nthepe
Beckamnn nthepe © Assaf Shoshan
2000 : Aldric Beckmann croise Françoise N'Thépé et l'invite à le rejoindre dans l'atelier de François Seigneur et Sylvie de la Dure. Un an plus tard, ces derniers les stimulent pour créer leur propre agence.
2001 : École d'Architecture de Paris Versailles (78), premier projet lauréat majeur (développé en association avec Franck Vialet).
2002 : Lauréats des Nouveaux Albums des Jeunes Architectes (NAJA) - Ministère de la Culture.
2003 : Evénement « Vivre c'est habiter » au Parc de la Villette - RENOV (Paris) / Projet lauréat : 47 logements sociaux ZAC Masséna à Paris XIII°.
2005 : Projet lauréat : Réaménagement du Parc Zoologique de Vincennes (94) (développé avec l'agence TN PLUS, paysagistes).
2008 : Obtention du permis de construire de la Bibliothèque Universitaire de Marne la Vallée.
2009 : 23 janvier : Le maire d'Helsinki déclare l'agence Beckmann N'Thépé lauréate du projet de réhabilitation du Parc Zoologique, situé sur l'île de Korkeasaari (en collaboration avec TN+)

Bibliothèque universitaire de Marne la Vallée

Bibliothèque univeristaire de Mane-la-Vallée
Bibliothèque univeristaire de Mane-la-Vallée © Alain Deswarte
La bibliothèque universitaire de Marne la vallée (77), imaginée par l'agence Beckmann-N'Thépé, est une allégorie qui consiste à "soulever une énorme masse de terre", selon les architectes. Pour cela, la façade en béton projeté dégagera un aspect minéral et naturel.

Bibliothèque à la façade en béton projeté

Beton projeté
Beton projeté © CG
L'agence Beckmann-N'Thépé aime travailler le béton. Pour la bibliothèque universitaire de Marne la Vallée, ils ont décidé d'utiliser le procédé de béton projeté. Une opération réalisée par l'entreprise AB qui intègre l'esprit artistique et technique.

Logements sociaux ZAC Masséna - Paris

Béton
Béton © Stephane Lucas
Le cabinet d'architectes Beckmann-N'Thépé a construit des logements sociaux Zac Massena dans le 13ème arrondissement de Paris.

Détail logements sociaux

Logements sociaux à Paris
Logements sociaux à Paris © Stéphane Lucas
Le cabinet d'architectes joue sur les façades et casse ainsi les stéréoptypes du logement. Ici, le béton est teinté (chocolat) et surligné avec une lasure dorée.

Logements sociaux, rue Léon Frot à Paris

Logements sociaux
Logements sociaux © Alain Deswarte
Autre projet de logements sociaux dans le 11ème arrondissement de Paris.

Maison individuelle en projet

Maison individuelle
Maison individuelle © Thomas St Guillain
Le cabinet d'architectes travaille sur des projets de maisons individuelles. Ici, il s'agit d'un logement à Paris où la problématique repose sur la gestion d'une faible surface au sol.

Projet du zoo de Vincennes

Zoo de vincennes
Zoo de vincennes © Artefactory
L'agence a travaillé sur le projet de réaménagement du zoo de Vincennes. Au programme : rocher en béton et serres.

Détail du zoo de Vincennes

Zoo de vincennes
Zoo de vincennes © Artefactory

Zoo d'Helsinki

Zoo helsinki
Zoo helsinki © Artefactory
Les architectes de l'agence Beckmann-N'Thépé et les paysagistes TNPlus, basés à Paris, ont remporté fin décembre 2008 le concours de réaménagement des 26.2 hectares du zoo de Korkeassaari à Helsinki en Finlande.

Zoo d'Helsinki

Zoo helsinki
Zoo helsinki © Artefactory
Une superbe terrasse avec vue sur la ville d'Helsinki.