Une centaine d'étudiants en génie civil s'apprêtent à s'élancer sur un plan d'eau pour une course de slalom… dans des canoës en béton ! Organisé depuis 2000, ce défi technologique qui réunit les futurs cadres des entreprises du BTP nécessite un an de travail pour la fabrication des embarcations. Tous à l'eau !

Le béton peut servir à construire des immeubles, des ponts… mais aussi des canoës ! Les futurs cadres opérationnels des entreprises du BTP ont deux jours pour le prouver, à l'occasion du 7e challenge national canoë béton, qui se déroule les 6 et 7 mai à Cergy (Val d'Oise). Cette année, c'est l'IUT de Cergy-Pontoise qui organise cet événement qui constitue l'aboutissement d'un an de travail de groupes d'étudiants avec leurs professeurs et les industriels, visant à promouvoir la filière BTP.

 

Un projet concret
Pendant un an, une centaine d'étudiants en génie civil, qu'ils soient en IUT ou en écoles d'ingénieurs, ont travaillé afin de trouver la formulation idéale pour concevoir une embarcation en béton capable de flotter sans se briser. Ce mercredi, ils vont donc lancer sur la base de loisirs de Cergy-Pontoise les canoës qu'ils ont eux-mêmes conçus. «Au-delà de sa dimension ludique, le challenge permet ainsi à ces étudiants, futurs cadres du BTP, de mettre en pratique leurs savoirs théoriques autour d'un projet concret et de valoriser leurs compétences au niveau national», indique l'IUT de Cergy-Pontoise. Les embarcations doivent peser un poids maximum de 200 kilos, et leur longueur doit être comprise entre 3 et 5 mètres, pour une largeur allant de 0,7 à 1 mètre. Une fois mises à l'eau, elles seront en compétition pour une course de slalom, suivie d'un parcours en ligne droite.

 

Si l'invention du premier «bateau-ciment» par le Français Joseph Louis Lambot remonte à 1848, c'est dans les années 1970, que les canoës de béton prennent l'eau pour la première compétition, organisée aux Etats-Unis. Depuis, près de 200 universités américaines participent chaque année à l'événement, et ce type de compétition s'est exporté dans de nombreux pays tels que la France depuis l'an 2000, le Canada, l'Allemagne, le Japon ou encore l'Afrique du Sud.

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Préparation d'un canoë par les étudiants de l'IUT de Cergy-Pontoise

canoë béton
canoë béton © DR

Fabrication

canoë béton
canoë béton © DR

Mise à l'eau

canoë béton
canoë béton © DR

Edition 2007 du challenge canoë béton

canoë béton
canoë béton © DR