EDF a mis en service la totalité de l'Ensemble Eolien Catalan, un parc de 35 éoliennes qui développent au total 96 MW de puissance, situé dans les Pyrénées-Orientales. Le chantier avait été stoppé, un temps, par une commune voisine. Les turbines Vestas déploient une technologie de furtivité particulière afin de ne pas perturber des radars météorologiques voisins. Explications.

Record battu : la barre des 100 MW pour un parc éolien n'a pas encore été franchie mais l'Ensemble Eolien Catalan tutoie cette valeur, avec 96 MW de puissance. EDF Energies Nouvelles a annoncé la mise en service de cette ferme, implantée en Occitanie (Languedoc-Roussillon-Midi-Pyrénées), la plus importante "sur raccordement unique" de tout le pays devant le parc de Salles-Curan (87 MW), inauguré en 2008 dans la même région.

 

L'Ensemble Eolien Catalan déploie ses 35 machines, de 2 à 3 MW de puissance, sur plusieurs communes limitrophes : Baixas, Calce, Pézilla-la-Rivière et Villeneuve-la-Rivière. Une localisation sur un plateau qui aurait posé des problèmes d'interférences avec un radar de Météo France, situé à Opoul, et chargé de suivre les phénomènes orageux, particulièrement violents dans la région. Un travail a donc été mené par Vestas et QinetiQ (entreprise britannique du secteur de la défense) afin de rendre les éoliennes "furtives". Les pales et mâts sont ainsi équipés de matériaux abaissant leur réflectivité et diminuant de ce fait les échos susceptibles de parasiter la détection radar.

 

Une région privilégiée pour le développement éolien

 

Cette discrétion électromagnétique n'avait toutefois pas permis à l'Ensemble Eolien Catalan d'éviter une annulation du permis de construire pour la moitié de ses éoliennes, en 2014. Dans un premier temps, 19 machines avaient donc été implantées, en attendant de lever l'hypothèque sur l'installation des 16 dernières. Avec la mise en service de la totalité du parc, EDF EN annonce exploiter 51 % des capacités éoliennes de toute la région Occitanie (soit plus de 500 MW), l'une des toutes meilleures de France en termes de ressource vent. En tout, la filière Energies renouvelables d'EDF, déclare maintenant dépasser les 1,1 GW de puissance éolienne dans l'Hexagone. Un chiffre respectable mais… trois fois moins élevé que la puissance exploitée par le groupe aux Etats-Unis, où le Texas, à lui seul, rassemble plus de 1 GW.

 

L'exploitation par EDF EN de ce nouveau parc, permettra de produire l'équivalent de la consommation électrique annuelle de 120.000 habitants, soit la moitié de l'agglomération perpignanaise.

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