La PME aixoise SunPartner, spécialisée dans les nouvelles technologies de l'énergie solaire, vient de finaliser son tour de table de 4 M€ et d'annoncer la signature de deux accords de collaboration dans la téléphonie et l'aéronautique. La technologie Wysips de film photovoltaïque translucide pourrait également trouver des applications y compris dans le bâtiment. Précisions avec Ludovic Deblois, président et co-fondateur de SunPartner Group.

La société SunPartner, qui se spécialise dans les nouvelles technologies de l'énergie solaire, poursuit son développement. Elle vient de réaliser une nouvelle levée de fonds de 2,1 M€, bouclant du même coup un tour de table de 4 M€ initiée voilà un an. Parmi les investisseurs se trouvent le Crédit Agricole, la Société photovoltaïque de l'Est, Starquest Capital, PACA Investissement (Turenne Capital), CPG Finance et Jean-Pierre Gloton co-fondateur de Gemplus. Car, en cinq ans d'existence, la PME a su trouver de nombreux soutiens et partenaires pour développer ses deux technologies distinctes : un film photovoltaïque transparent d'une part, et un capteur solaire à concentration,De très nombreuses applications d'autre part. Durant les trois dernières années, l'entreprise a opéré cinq levées de fonds successives pour un montant total de plus de 9 M€ et elle ne compte pas s'arrêter en si bon chemin : afin d'accompagner la croissance envisagée, liée à la fois à son innovation propre (SunPartner dispose d'un portefeuille de 33 brevets à ce jour) et à ses accords de licence dans divers secteurs, le groupe augmentera son capital de 8 M€ d'ici au mois de mars 2014 (dont 2 M€ d'ici à la fin de l'année).

 

De très nombreuses applications
L'entreprise a par ailleurs annoncé la signature de deux accords de collaboration dans le domaine de la téléphonie cellulaire, avec le chinois TCL Communication, et dans le vitrage pour l'aéronautique, avec Vision Systems. "Avec cet accord sur le vitrage, nous abordons les applications locales", nous explique Ludovic Deblois, président de SunPartner. "Il n'y a pas de mise sur le réseau de l'électricité produite. Notre société, en pleine croissance, se concentre sur les marchés de niche plutôt que sur les grands marchés à trop forte concurrence. Avec Vision Systems nous allons développer un hublot équipé d'un système opacifiant électrochimique qui produira lui-même l'énergie dont il aura besoin". Une élégante solution technique qui permettrait de s'affranchir de câbles d'alimentation électrique grâce à la production locale d'électricité, par le hublot lui-même, et grâce à un stockage d'énergie permettant de faire fonctionner l'équipement opacifiant à n'importe quel moment, même en l'absence de lumière. "Un avion contient des dizaines de kilomètres de câbles qui induisent un coût d'installation et de maintenance", précise le co-fondateur de SunPartner, qui imagine des applications également dans l'automobile, pour un toit ouvrant pouvant s'opacifier par exemple.

 

Sur les façades des bâtiments
Dans le domaine du bâtiment, les déclinaisons pourraient également être nombreuses : les vitres opacifiantes pourraient remplacer les systèmes de store et le film "Wysips" (acronyme de What you see is PV surface) apporterait l'énergie nécessaire à leur fonctionnement. "Ou à l'alimentation d'équipements comme des capteurs. Nous travaillons sur la smarthouse", poursuit Ludovic Deblois. "Les acteurs du secteur nous demandent des solutions d'adjonction pour améliorer l'existant sans avoir à recréer une fenêtre. Ces solutions seront développées à l'avenir". SunPartner est notamment sur le point de signer un contrat de co-développement avec Schneider Electric pour des équipements domotiques autonomes en énergie qui seront alimentés par le film photovoltaïque transparent. Outre le bâtiment, la technologie Wysips pourrait également trouver un débouché dans le mobilier urbain. Un démonstrateur de panneau d'affichage de 2 m² entièrement autonome a été développé en collaboration avec Prismaflex qui vise une mise sur le marché dès le début de 2014. "Cette première application de Wysips Cameleon nous ouvre des marchés importants dans le secteur de la signalétique et des façades de bâtiments. Esthétisme et énergie solaire vont désormais de pair", conclut le président de SunPartner Group.
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