Panneau solaire photovoltaïque
A.M. - Batiactu ©

SunPower vend un projet de centrale géante en Californie du sud

SunPower a vendu à MidAmerican Solar son projet de centrale solaire géante d'Antelope Valley en Californie du Sud. Les installations de trackers photovoltaïques s'étendront sur 1.300 hectares pour fournir une puissance totale de 579 MWc ce qui ferait de cette centrale l'une des plus grandes du monde.

 
 
 


Le solaire photovoltaïque est en plein essor en Californie du sud. L'Etat le plus peuplé des Etats-Unis, régulièrement en proie à des soucis d'approvisionnement d'électricité, bénéficie en effet d'un ensoleillement qui justifie la multiplication de projets gigantesques. Dernièrement, c'est SunPower qui a vendu à MidAmerican Solar la future centrale d'Antelope Valley, qui sera implantée à cheval sur les comtés de Kern et de Los Angeles. L'ensemble couvrira plus de 1.300 hectares, soit la surface de près de 180 terrains de football et disposera d'une puissance de 579 MWc.

Les panneaux solaires seront installés sur des trackers SunPower T0, ces structures mobiles qui permettent de suivre le soleil dans sa course journalière et d'orienter de manière optimale les cellules photovoltaïques. Le rendement serait ainsi augmenté de 25 % par rapport à des capteurs fixes classiques. La société SunPower, détenue à 66 % par Total depuis 2011, outre les panneaux solaires, fournira également des services d'ingénierie et assurera la construction, la maintenance et l'exploitation du site pour le compte de MidAmerican, une société qui appartient à la holding du milliardaire Warren Buffett. Le montant de la transaction n'a pas été divulgué mais le montant de 2 milliards de dollars a été évoqué par la presse américaine. Le courant qui sera produit par les capteurs solaires sera revendu à la compagnie Southern California Edison.

La Californie mise sur le solaire
La construction de la centrale géante d'Antelope Valley devrait débuter au cours du premier trimestre de l'année, pour une entrée en service prévue à la fin de 2015. Environ 650 emplois seront créés lors de cette phase d'édification. Selon l'Agence de protection de l'environnement américain, la centrale géante permettra d'éviter le rejet de 775.000 tonnes de CO2 par an, soit l'équivalent des émissions de 3 millions de véhicules.

Deux autres projets de centrales géantes sont actuellement en construction en Californie, la Topaz Solar Farm, dans le comté de San Luis Obispo, et la ferme Desert Sunlight dans le désert de Mojave, toutes deux d'une puissance de 550 MWc. MidAmerican Solar a d'ailleurs investi dans la première, construite par First Solar, et possède également près de 50 % de la centrale Agua Caliente (249 MWc) dans le comté de Yuma en Arizona, état voisin de la Californie. En France, la plus importante centrale solaire actuellement en service, à Toul-Rosières, s'étend sur 367 hectares et développe une puissance de 115 MW, ce qui est – pour l'heure – un record en Europe.

(07/01/2013)

 
 
 
 



 
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