Anvers, avec ses 12 km de quais, est l'un des plus grands ports maritimes d'Europe. Il est fréquenté par environ 15.000 navires de commerce et quelque 60.000 barges fluviales chaque année. Il gère également 26% du transport maritime de conteneurs de l'Europe, employant directement plus de 60.000 personnes, dont plus de 8.000 travailleurs portuaires. Indirectement, le port d'Anvers assure 150.000 emplois et affiche de nouvelles ambitions au vu du vaste projet d'extension du port qui est en train de se dessiner.

 

L'Autorité portuaire, qui possède plusieurs sites éparpillés à travers la ville, a souhaité regrouper ses effectifs techniques et administratifs en un seul et même lieu. Soit 500 personnes. Et son choix s'est porté sur un emplacement, symbole du seuil entre la ville historique d'Anvers et son vaste port, sur l'île Mexique à Kattendijk, quai d'Anvers. Un site qui offre également la possibilité et l'avantage de réaliser une construction durable, grâce à l'acheminement des matériaux qui peut se faire par l'eau.

 

Sur cet emplacement, se trouve une ancienne caserne de pompiers - un bâtiment datant du 16e siècle et typique de l'architecture de l'époque - laissée à l'abandon depuis son déplacement sur un autre site. Elle sera le point de départ du projet porté par l'agence Zaha Hadid Architectes.
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