Développement durable oblige, les célèbres cabines téléphoniques britanniques vont devoir s'adapter. Ainsi, elles arboreront le vert, fonctionneront à l'énergie solaire et permettront de recharger son téléphone portable. Une réalité depuis le 1er octobre grâce à l'invention d'un jeune prodige anglais qui vient d'inventer la Solarbox. Késako ?

C'est du côté de Tottenham Court Road, un des carrefours les plus fréquentés du centre de la capitale britannique, que la toute première Solarbox a été inaugurée mercredi 1er octobre 2014.
De quoi s'agit-il ? Tout simplement d'une version "écolo" de l'emblématique cabine téléphonique rouge typique. Pour cela, un petit coup de peinture verte et surtout un panneau solaire sur son toit. A l'intérieur, pas de combiné mais quatre prises permettant de recharger, gratuitement, un téléphone portable ou une tablette.

 

"L'énergie est stockée dans une batterie, donc on peut charger son téléphone même pendant la nuit ou quand il n'y a pas de soleil", a expliqué à l'AFP le co-concepteur de la Solarbox, Harold Craston, jeune diplômé de la prestigieuse London School of Economics. Et de poursuivre : "Nous voulons montrer qu'on peut utiliser l'espace public d'une manière positive, et que Londres essaie de devenir plus verte", a indiqué le lauréat d'un concours organisé par la municipalité pour réduire l'empreinte carbone de Londres.

 

D'ici à janvier, une deuxième Solarbox devrait être mise en service et plusieurs autres suivront ensuite.

 

Dessinées en 1936 à l'occasion du jubilé du couronnement de George V, les célèbres cabines rouges font partie intégrante du patrimoine britannique, au même titre que les bus rouges à impériale ou les taxis noirs. Quand leur fabrication a cessé en 1968, il y en avait 70.000, mais le nombre de cabines en fonctionnement se réduit comme peau de chagrin et BT, l'opérateur historique de télécoms au Royaume-Uni, les propose aujourd'hui à la vente. Quelque 1.800 cabines ont également été "adoptées" à des fins diverses : épiceries, galeries d'exposition et même... mini-pub.
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