Le design a-t-il besoin de l'architecture ou est-ce l'inverse ? Difficile de répondre formellement à cette question, néanmoins, force est de constater que les architectes et plus particulièrement ceux que l'on surnomme les starchitectes sont de plus en plus sollicités dans des projets industriels. Quel est l'intérêt de cette collaboration ? Comment s'effectue le travail ? Décryptage.

L'heure est à la diversification. Une tendance ancrée depuis quelques temps dans tous les secteurs d'activité que ce soit dans l'industrie, notamment avec l'arrivée du développement durable ou dans des milieux plus artistiques. Parmi les exemples les plus récents, on peut citer le styliste américain Tom Ford qui est passé derrière la caméra pour réaliser son premier film : Single man, actuellement en salles.

 

Dans ces secteurs dits créatifs, l'architecture ne fait pas exception. Depuis plusieurs années déjà, les maîtres d'œuvre s'ouvrent à d'autres disciplines et plus particulièrement au design. D'ailleurs, nombre d'entre eux, comme Jean Nouvel ou encore Norman Foster, se sont dotés d'un service spécialement dédié à cette spécialité. Depuis 1995, la société Jean Nouvel Design crée des meubles et des objets liés ou non à des projets : «Je suis un architecte-designer. Les objets sont des habitants de l'architecture», explique le lauréat du prix Pritzker 2008. Pour lui, il s'agit de «transmettre une émotion, inscrire une dimension poétique dans la vie quotidienne et interroger sur l'essence même des choses». De même, l'architecte anglo-irakienne, Zaha Hadid, a travaillé à la réalisation de tables, meubles, vases pour des marques comme Alessi, spécialisé dans l'art de la table, ou encore le robinetier anglais Triflow. Selon elle, que l'on traite d'architecture ou de design, tout est question de fluidité et d'harmonie. Même état d'esprit chez Jean-Michel Wilmotte qui a, entre autres, imaginé une collection de couteaux pour Laguiole. Dans tous ses projets, le bâtisseur cherche à définir «un sens aigu de l'élégance, des proportions, du confort et du raffinement».

 

L'architecture pour son côté déco
De leur côté, les industriels n'hésitent pas une seconde à faire appel aux architectes pour élaborer des pièces rares et limitées. Pour eux, c'est une manière de se démarquer de la concurrence, mais surtout de stimuler la recherche et le développement. Ainsi, Jado a sorti une collection, signée Jean Nouvel, de robinets utilisant un système exclusif de capteurs tactiles de contrôle de la température de l'eau. La démarche est semblable chez Valli Valli, filiale d'Assa Abloy spécialisée dans les poignées de porte, qui a notamment travaillé avec Franck Gerhy pour sa dernière gamme : «Ce genre de collaboration pousse l'industriel à trouver des techniques alliant esthétique et qualité», souligne Agnés Richter, responsable marketing stratégique chez Assa Abloy. Etude de faisabilité, résistance, moulage mais surtout originalité… Au final, les industriels y trouvent leur compte : «Ce genre de produit nous permet de nous renouveler et montre notre ouverture sur le design et la décoration», précise Agnès Richter.

 

Après l'industrie, la mode
Connus des professionnels, des designers ou encore des milieux particuliers, les architectes apportent leurs idées mais également leur notoriété : «Pour nous, cette association est rentable tant sur le plan financier que sur l'image», confie la responsable marketing d'Assa Abloy. Et cette tendance ne devrait pas s'arrêter puisqu'aujourd'hui tout le monde s'arrache les services de ces stars d'un nouveau genre. Elles vont même jusqu'à faire rêver le milieu très confiné de la mode. Pour la collection printemps 2008, la marque de cachemire Lutz&Patmos a demandé à l'architecte américain Richard Meier de dessiner un cardigan veste et Zaha Hadid a créé une paire de basket futuriste pour Lacoste. On peut dès lors se demander jusqu'où iront ces grands constructeurs pour bâtir leur notoriété ?

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Interview V. Grégoire, chasseur de tendance

 V. Grégoire,
V. Grégoire, © DR

Si les people ont fait les beaux jours d'édition d'objets limitée, les architectes semblent aujourd'hui se frayer un chemin dans l'univers glamour du design. Pourquoi ? Quel bénéfice en retirent-ils ? Le chasseur de tendance de l'agence Nelli Rody, Vincent Grégoire, nous livre son point de vue.

Batiactu : Pourquoi les architectes, dont la principale activité est de construire, s'intéressent-ils au design ?
Vincent Grégoire : L'architecte est un artiste qui a envie de franchir les barrières et de montrer la multiplicité de ses facettes. D'une manière plus globale, l'architecture se réfléchit sur du long terme alors que le design se développe à court terme. De plus, les industriels sont à la recherche de changement, ils en ont assez de la dictature artistique des designers. Il voit en l'architecture un art noble, sérieux, valorisant, se situant au-dessus de la mêlée.

 

Batiactu : Quel est l'intérêt pour un architecte de participer à un projet de design industriel ?
V. G : En période de crise, la compétition entre les architectes s'est accrue. Ils tentent d'occuper le terrain et se doivent d'être partout de manière à couper l'herbe sous le pied à la concurrence.

 

Batiactu : Qu'apportent les architectes au projet ?
V.G : La noblesse et le sérieux de la discipline. De plus, ils sont dans l'attention et le détail. Par exemple, créer une poignée de porte est un exercice très difficile et très technique. Le défi pour l'architecte est de passer de l'infiniment grand à l'infiniment petit. Toutefois, faire du design c'est aussi, pour eux, une récréation.

 

Batiactu : Les architectes font même leur apparition dans le milieu de la mode. Comment expliquer cette tendance ?
V.G : C'est une manière de bousculer l'ordre établi et de se confronter à un autre milieu. L'architecte se rapproche de la réalité commerçante, mais, dans un autre temps, le styliste veut se frotter à l'architecture. Pour la marque de vêtements, il s'agit de se donner une caution et de le faire savoir. C'est aussi une manière de s'acheter un nom et une reconnaissance.

 

Batiactu : Du coup, on peut parler de mélange des genres…V.G : Effectivement, aujourd'hui, on observe un phénomène d'éclatement. Il n'y a plus de frontières entre les disciplines dès l'instant qu'il y a de la crédibilité. Ainsi, Paco Rabanne a fait des études d'architecture avant d'être couturier, le designer Phillippe Starck a plusieurs projets d'architecture en cours dont un à Bilbao en Espagne. Rien n'est figé et tout le monde cherche à dire quelque chose.

 

Batiactu : Après la mode, jusqu'où peuvent aller les architectes ?
V.G : Les architectes pourraient bien être les égéries de demain à la place des mannequins ou des footballeurs. On peut imaginer Jean Nouvel sur le divan de Vivement Dimanche présenté par Michel Drucker car finalement les architectes sont des raconteurs d'histoire.

Robinet Jado - Jean Nouvel

Robinet Jado - Jean Nouvel
Robinet Jado - Jean Nouvel © DR
Le spécialiste de la robinetterie a fait appel à Jean Nouvel pour imaginer un robinet alliant esthétique et performance technique.

Poignée de porte Valli Valli - Franck. O. Gehry

Valli valli
Valli valli © DR
La filiale d'Assa Abloy, Valli Valli, a demandé à Franck Gehry de dessiner une poignée de porte pour sa ligne Fusital. Prix : à partir de 306 euros.

Chaise de Franck O. Gehry

Chaise de Franck O. Gehry
Chaise de Franck O. Gehry © DR
Franck O. Gehry, architecte américano-canadien, a réalisé dans les années 70 une chaise en carton pour la collection "Easy Edges".

Collection Willmotte pour les couteaux Laguiole

laguiole de Wilmotte
laguiole de Wilmotte © DR
Design d'un ensemble de couteaux de table, couteaux de poche et sommeliers pour Laguiole signé Jean-Michel Willmotte.

Lampe Led pour Louis Poulsen - Norman Foster - 2007

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foster © DR
L'architecte anglais Norman Foster a imaginé une lampe moderne utilisant la technologie Led en 2007 pour Louis Poulsen.

Sofa pour Molteni - Norman Foster - 2006

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foster © DR

Le tabouret d'Herzog & de Meuron

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herzog et demeuron © DR
Le tabouret d'Herzog & de Meuron pour le spécialiste du meuble design Vitra.

Bouteille de Parfum de Jean Nouvel pour Yves Saint-Laurent

Yves Saint-Laurent
Yves Saint-Laurent © DR
Au-delà du design, les architectes font leur apparition dans le milieu de la mode. Ici, la bouteille de parfum "L'Homme" d'Yves Saint Laurent est signée Jean Nouvel.

Basket Lacoste de Zaha Hadid

zaha hadid
zaha hadid © DR
L'architecte Zaha Hadid a créé des meubles et autres objets design mais pas seulement, elle a élargi sa palette à des vêtements de mode. Ici, on peut voir les baskets qu'elle a imaginé pour Lacoste en appliquant son style basé sur la fluidité.

Sac Vuitton - Zaha Hadid

Zaha Hadid
Zaha Hadid © DR
En 2006, Zaha Hadida a revisité le sac Bucket de chez Vuitton.