PROJET VERT. Le cabinet d'architectes Sitbon a imaginé une ferme aquatique, destinée à la culture du phytoplancton, qui prend la forme d'une sphère semi-immergée abritant également des laboratoires scientifiques et des espaces ludiques. Explications avec Selma Feriani, l'une des deux responsables du visionnaire projet "Bloom", récemment distingué.

D'ici à 2050, le niveau des océans aura augmenté de plus de 15 cm. Partant de cette hypothèse, les deux associés du cabinet Sitbon ont imaginé une proposition de ferme phytoplanctonique. "Le projet Bloom répond à une réflexion sur la problématique du réchauffement planétaire et la montée des eaux", nous explique Selma Feriani, l'une des deux architectes à l'origine du concept. "Nous avons essayé de réfléchir à des solutions prospectives, à l'horizon de 2045. Au niveau des zones mortes dans les océans et les mers, et au niveau des risques naturels, l'océan Indien semble être le plus touché. C'est pourquoi nous avons choisi d'y envisager l'implantation de notre projet", poursuit-elle.

 

Le but principal de "Bloom" ("efflorescence" en Français) est d'assurer la culture de phytoplancton, ces espèces végétales microscopiques très variées qui peuplent les océans et sont une source importante d'oxygène grâce à leur photosynthèse. Le phytoplancton est également à la base des réseaux trophiques océaniques et joue un rôle essentiel dans le rétrocontrôle du climat en pompant le CO2 de l'air. "La structure d'aluminium et de méthacrylate est un centre semi-submersible, amarré au fond marin par un système de câbles", expose Selma Feriani. "Elle adopte la forme d'une sphère, à l'image du phytoplancton qu'elle contient, de l'espèce de coccolithophore Emiliana huxleyi, sorte d'algue unicellulaire qui comporte des disques calcifiés". La grande structure est elle-même subdivisée en une douzaine de sphères plus petites contenant à la fois les espaces de vie ou de travail et les bassins de culture.

 

Lieu de vie scientifique, laboratoire flottant et jardin aquatique
"Nous avons discuté avec l'Ifremer et le CNRS afin de déterminer les espèces de microalgues les plus intéressantes à cultiver. Chacune aura une fonction : dépollution, production de biomasse pour des carburants, etc.", renchérit l'architecte. "Les cinq niveaux à l'intérieur de la sphère sont tous connectés par les boules centrales où se déroule un processus de désalinisation par osmose inverse dans des piscines successives. L'eau de mer est filtrée dans des strates pour être purifiée et donner in fine de l'eau douce dans le bassin supérieur". Le projet fournira donc à la fois de l'oxygène au milieu ambiant pour le revitaliser, fixera le gaz carbonique, participera à la détoxification et au suivi environnemental tout en produisant de la biomasse ainsi qu'une fraction d'eau douce. "Des câbles assurent la stabilité de la structure et permettent d'ajuster le niveau du Bloom", assure Selma Feriani. Quelques fermes de phytoplancton existeraient déjà de par le monde, mais aucune ne serait itinérante comme pourrait l'être le projet des architectes français qui envisagent que chaque usine ait son Bloom pour absorber le CO2 généré, apporter des nutriments et témoigner de son implication en faveur de l'environnement.

 

Le projet, qui a nécessité un an de travail, serait à la fois un lieu de vie scientifique, un laboratoire flottant et un jardin aquatique rendu accessible au grand public via un embarcadère. "Pour l'instant il s'agit d'un concept à long terme. Mais nous avons été approchés par beaucoup de monde après notre sélection à deux concours d'architecture", nous confie la conceptrice. Car, la vision des deux architectes français a séduit lors du Korean Festival Architecture (sélectionnée parmi les 100 projets architecturaux de l'année 2012) et a été finaliste des Architizer A+ Awards dans la catégorie "Architecture + Weather". Il faudra toutefois patienter jusqu'en 2045 - au plus tôt - avant de voir fleurir ces étranges sphères flottantes aux quatre coins des océans du globe.

 

Fiche technique :
Localisation : Océan Indien
Diamètre : 45 mètres
Surface : 2. 707 m² sur 5 niveaux (R-3 à R+1)
Structure : aluminium et méthacrylate
Aquariums : 12 en tout, soit 8.086 m3
Equipements : désalinisateur, détoxificateur, laboratoire, élevage de phytoplancton, embarcadère, espace de conférence et multimédia, jardin aquatique, bar cafétéria et restaurant, salle de sport…

 

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