C'est une exposition impressionnante que propose la Fondation Luma à Arles jusqu'au printemps 2018. Douze maisons préfabriquées et démontables créées par l'architecte Jean Prouvé y sont présentées au public.

C'est "le plus grand nombre de systèmes de construction démontables de Prouvé jamais rassemblés en un même lieu", écrit la fondation Luma. Depuis le 21 octobre, douze maisons préfabriquées et démontables, créées entre 1939 et 1969 par le constructeur et designer Jean Prouvé, sont exposées à la fondation Luma à Arles. Pour les organisateurs de cette exposition il s'agit de " revisiter l'aspect fonctionnel de son architecture, une approche plus pertinente que jamais au vu de la crise du logement et des flux migratoires actuels". Et au moment où "l'Europe fait face à une crise migratoire majeure, la notion d'habitat d'urgence relève d'une grande actualité", explique Maja Hoffmann, fondatrice et présidente de la fondation Luma, à Arles.

 

Des constructions rapides, démontables et transportables

 

Préférant se définir comme un "constructeur" plutôt qu'architecte, Prouvé voulait bâtir "des maisons en grande série comme Citröen l'a fait pour l'automobile" pour loger, disait-il, les "millions de sans logis" de l'après Seconde guerre mondiale. Baraquement militaire, école, habitation, station-service...les maisons de Jean Prouvé étaient destinées à être construites à échelle industrielle, à 2.000 ou 3.000 exemplaires.

 

Ces constructions obéissaient à trois impératifs : une construction rapide en quelques heures, effectuées par une ou deux personnes, démontable et transportable. L'architecte américain Mark Wigley, spécialiste de Jean Prouvé et dont l'un des essais sera publié à l'occasion de cette exposition, rappelle que ces maisons "sont toutes sur le même modèle. Quand vous en avez compris un, vous les avez tous compris".

 

La célèbre "maison des jours meilleurs" exposée

 

Les visiteurs peuvent découvrir deux de ces maisons à l'intérieur de la fondation Luma, située à proximité de la tour en construction de l'architecte Franck Gehry. Les dix autres sont présentées à l'intérieur de la grande halle de la fondation, dont la célèbre "maison des jours meilleurs", commandée par l'abbé Pierre pour abriter des sans-abris après le terrible hiver 1954. Cette dernière n'a cependant jamais été construite, restant à l'état de prototype. La raison ? Une cheminée servait à la fois pour extraire les vapeurs de l'espace salle de bains, situé au milieu de l'habitation, et les fumées de la cuisine qui lui est contigüe. Non conforme diront les services d'homologation qui la refuseront.

 

Jean Prouvé "ne cherchait pas à ce que son nom soit cité dans les magazines, mais que son expérimentation perdure", précise encore Mark Wigley pour lequel Prouvé "a la signature esthétique la plus forte de tous les designers du XXe siècle".

 

Découvrez la vidéo de présentation de l'exposition réalisée par la fondation Luma :

 


Jean Prouvé - Architecte des Jours Meilleurs / Architect for Better Days from LUMA Foundation on Vimeo.


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