A Tytyri, près d'Helsinki, se trouve la plus haute tour inversée du monde… En effet, c'est là que l'ascensoriste Kone a installé son laboratoire de test grandeur nature, qui plonge à 350 mètres en dessous du sol dans une mine de calcaire. Visite vertigineuse.

Depuis 1998, Kone teste une partie de ses innovations dans la tour de test de Tytyri, située à quelques dizaines de kilomètres de la capitale finlandaise. Plus qu'un simple laboratoire, Tytyri se compose d'une véritable tour de 350 m enfouie sous la terre. En effet, Kone a choisi de renverser le concept traditionnel de test dans une tour au dessus du sol en utilisant plutôt une mine existante - en l'occurrence ici une mine de calcaire - avec ses puits souterrains.

 

Il aura fallu à peine dix mois pour concevoir la tour, depuis le prolongement de la mine existante dès mai 1997, l'installation de la gigantesque cage d'ascenseur en acier en septembre de la même année, pour enfin débuter les tests en mars 1998. La cage en acier a été réalisée avec 29 éléments de 12 m de haut, pesant 10.000 kg chacun. Ce monstre d'acier vient ainsi perforer la roche sur une hauteur totale de 350 m, offrant à la plate-forme un environnement stable pour réaliser des tests sans interférences extérieures. Si la sensation de vertige n'est pas perceptible du fait d'être dans une cabine fermée, il n'en demeure pas moins que l'on ressent les dizaines de mètres qui défilent en à peine quelques secondes pour atteindre le fond de la mine. Ne serait-ce que parce que la dépression agit sur nos oreilles… Ainsi, la distance maximale parcourue est de 317 m (il faut prendre en compte l'emplacement de la machinerie du système), qui peut être réalisée à une vitesse maximale théorique de 17m/seconde.

 

Conditions extrêmes
Pendant l'essai, qui s'est déroulé en deux temps, nous nous sommes d'abord arrêtés à -110 m, là où la mine a été transformée en véritable attraction touristique. En effet, on peut trouver à ce niveau le musée qui retrace l'épopée de cette mine de calcaire, les outils et machines de travail qui ont servi aux mineurs, et même un restaurant qui accueille déjeuner et dîners festifs ! Kone nous indique même que près de 2.000 visiteurs professionnels sont accueillis ici chaque année. Puis, nous sommes remontés dans la cabine pour finalement descendre 240 m plus bas, au point « culminant » de la tour de test de Kone. Là, la température est nettement plus fraîche, l'humidité se fait largement sentir, mais la vie demeure, à l'image de ce mur où pousse une jeune végétation. On peut également se rendre compte de la profondeur du lieu grâce à une infographie réalisée par Kone, qui montre que la distance que l'on vient de parcourir correspond à la hauteur totale (du sol à l'extrémité de la flèche) de la Trump Tower de Chicago.

 

Sur ce site unique au monde, Kone teste ainsi les systèmes de commande et de traction des ascenseurs, la signalisation, le confort lors du déplacement, l'influence de la pression de l'air, les méthodes d'installation et la sécurité des cabines. Parmi les installations de référence mondiale testées à Tytyri, on peut citer le gratte-ciel « The Shard » à Londres ou encore le Makkah Clock Royal Tower Hotel en Arabie Saoudite.
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